Mountains beyond mountains

2016 börjar under makalösa fyrverkerier på en strand i Rio de Janeiro. Copacabana är fullt av folk under nyårnatten och gatorna avstängda, överallt är plastblommor i människors hår, i mitt hår också, och en doft av marijuana. 
Det är andra gången jag är här nu, gatorna känns bekanta, jag har sett bergen förrut. På strandpromenaden vid Ipanema spelar någon Edith Piafs La vie en rose på saxofon och i centrala Rio de Janeiro sover en liten pojke på en trottoarkant, staden passerar förbi. Utsattheten är stor här, förfallet närvarande. Människor går omkring och säljer saker överallt hela tiden. I en bar mitt i natten kommer en man och säljer filosofiböcker och jag köper klubbor av en pojke i 12-årsåldern. Ta två säger han. Atlantvågor slår hårt mot stränderna och en natt vaknar vi av skottlossning bara några gator bort, det skär genom den tysta nattluften. Kontrasterna är allt i den här staden, favelor och skyskrapor, gröna berg och industriområden, tung trafik och tropiskt fågelkvitter.  
 

Cote d'Azur


Rio de Janeiro

Solvarm hud och snäckstränder, rusande trafik utanför fönstret, bougainvillea, hav och brasilianska bergstoppar. 
 

Städer utan slut

Klockan sju en kväll i slutet av mars, mörka berg och stadsljus utan slut. Rio de Janeiro från ovan. 
 

Att vakna i en annan stad

Edinburgh, 1 januari 2015.
 

Seoul

Fjärilar i tunnelbanan, neonljus, Hongdae, Myeong-dong, ett koreanskt bröllop på Seoul Plaza, det är min vän Yeobin som gifter sig och jag är brudtärna. Det är 290 koreaner, 10 japaner och så jag, influgen från Belfast för några nätter, enbart för detta. Min sista kväll åker vi till Gangnam vid midnatt och dansar tills klockan fem, sedan åker jag direkt till flygplatsen. 
 

Once upon a time in Tokyo

Tokyo, år 2011. Jag lovar min käraste Yeobin att nästa gång jag åker till Sydkorea så är det för hennes bröllop. På fredag är den dagen faktiskt här, så om ett dygn sitter jag på ett flygplan påväg mot Seoul. 
 

Sarajevo Marlboro

En utställning om folkmordet i Srebrenica, en Sarajevokatt, en lysande bok och bron där första världskriget startade. 
 

Sutjeska

Fun times med favoritpersoner, 200 människor från 26 olika länder upp i de bosniska bergen. 
 

Ett tåg genom Bosnien

Det satt en fågel på perrongen i Zagreb då mitt tåg rullade ut från stationen, en tidig julimorgon. Det var det äldsta tåg jag någonsin åkt, smutsigt och trasigt och en toalett som bara var ett hål så man kunde se spåret susa förbi. Vad jag kommer minnas, vinden genom de öppna föstren då vi susade genom tunnlar i bergen. Och så den äldre mannen som jag delade kupé med, han bjöd på öl och cigaretter. Vi satt där i tåget och rökte tillsammans och slängde fimparna genom fönstret. Han berättade om kriget och om fåglar och säkert tusen andra saker. I sex timmar berättade om allt möjligt, på bosniska, vilket jag förstår cirka fem ord av. 
Han klev av tåget i Zenica efter att ha varnat mig hundra gånger för att somna innan jag kom fram till Sarajevo, då skulle banditer komma och råna mig. När han redan klivit av insåg jag att jag glömt att fråga vad han hette.
Några tjuvar träffade jag inte på, däremot en äldre dam med två döttrar som bjöd på bröd. När du är på Balkan är du aldrig hungrig som min vän Vanja sa då vi sa hej då i Zagreb. 
 
Vi åkte förbi områden där det var översvämningar för några månader sedan. 
 
Klockan sju på kvällen rullade tåget in i Sarajevo, där klev jag av, för att stå förvirrad utanför stationen en stund och sedan hoppa in i en taxi. 

Zagreb

En eftermiddag i juli tog jag tåget från Wien till Zagreb.
 
Slovenien passerade utanför tågfönstret. 
 
 
Min andra och sista kväll i Zagreb hängde vi på i jazzbar. 
 
Och tidigt morgonen efter tog jag tåget till Sarajevo. 

Himmel över Berlin

Prinzessinengarten, en trädgård mitt i Berlin med ekologisk och vegetarisk mat odlad på plats. Rekommenderar jättemycket. 
 
Och Tyskland vann ju VM, det var fest på Berlins alla gator den natten. 
 
 
Min sista dag i Berlin åkte vi till Tempelhof, en övergiven flygplats där folk numera hänger på landningsbanan bland annat. 
 
Och planterar blommor. 
 

Den långa, långa resan

Tjugofem dagar och hundratals mil av europeisk järnväg, från Paris till Berlin till Wien till Zagreb och slutligen Sarajevo. Och sedan fem dagar i de bosniska bergen, vid gränsen till Montenegro
 
Strax utanför Prag.

Sarajevokatten


Vykort från Bosnien

 
Jag befinner mig för tillfället uppe i bergen i Bosnien, i nationalparken Sutjeska nära gränsen till Montenegro. Bergen är tjusiga och vi har blivit varnade för björnar och landminor utanför området. Varje kväll dricker vi billig bosnisk öl och dansar tills fötterna gör ont.  

Birds

Berlin.

Rusande tågfönster genom Europa

 
Från ett tåg från som rullade ut från Berlin en tidig julimorgon, påväg mot Wien. Någonstans vid gränsen mellan Tjeckien och Österrike var utsikten en historia av soliga järnvägsspår och skorstenar.

Nyhavn


Så gick solen ner över Persiska viken

Ett hotellrum 42 våningar upp, glittrande skyskrapor längs Sheikh Zayed Road. Al Bastakiya - det gamla Dubai med byggnader från 1800-talet och smala bougainvilleaklädda gränder. Kryddofterna i Deira spice souk och Burj Khalifa, världens högsta byggnad, 800 meter ovanför jorden.
 

Städer


RSS 2.0